莱斯特城童话告终梦未碎

很多童话都结束于“王子和公主永远幸福地生活下去”,是因为如果继续写下去,现实的残酷就会将此前的美满全部打破。
更多精彩尽在这里,详情点击:https://richardhanuschek.com/,莱切斯特城英超联赛卫冕冠军莱斯特城队就像是足球世界里的“灰姑娘”:在十二点钟声敲响之后,一切华丽都归于平淡。在英超联赛第14轮中,卫冕冠军不敌桑德兰队遭遇连续5轮不胜,仅比积分榜末位高出4分,又回到了为保级而战的命运。然而即使童话已成过去时的“狐狸城”,依然有欧冠梦可以追寻。

如今的莱斯特城到底怎么了?怕是很少人会问这个问题,因为球队如今的排名和竞争力基本相符,都属于中游偏下,反倒是上赛季创造“黑马奇迹”时,人们才应该问莱斯特城怎么了。上赛季球队创造黑马奇迹的原因很多,比如豪门强队不是遭遇成绩冰点就是自乱阵脚,比如不少弃将憋着一股劲要“逆袭”老东家等等。而现如今英超回归到豪门统治的格局时,莱斯特城队却难以“换血”实现蜕变,此消彼长之下,不得不回到了本该在的位置上。

若论球队本赛季相比上赛季人员上的变化,主力阵容中只被抽走了后腰坎特。这对莱斯特城的中场硬度固然造成打击,但不至于破坏球队赖以生存的整体性。真正的变化在于卫冕冠军的打法被对手们彻底吃透。以往是强队“猎人”在明处,在暗处的“狐狸”可以凭借中前场的快速过渡和前锋瓦尔迪的终结能力解决比赛。如今英超球队在面对莱斯特城时注意掐断中场和前锋间的联系,并极度挤压“妖刀”马赫雷斯的空间,打不出反击在防守中又少了道“铁闸”,令球队进退失据。

这就是为何数据显示上赛季几员大将陷入低迷的原因。上赛季银靴奖得主瓦尔迪,本赛季保持全勤却只录得2粒进球。上赛季英超最佳球员马赫雷斯穿针引线的灵性也消磨殆尽,场均过人相比上赛季少了1次,关键传球也从1.8次下降到1.4次。“狐狸城”双子星的糟糕状态在不敌桑德兰的比赛中一览无余,瓦尔迪在下半场近在咫尺的头球顶偏,而马赫雷斯遭遇对手中卫吉洛鲍吉的全场盯防,难以在肋部突破。连实力一般的桑德兰队也找到办法克制,也难怪滑落到第15位的莱斯特城队如今“泯然众人”。

球队的低迷除了主力状态的回落,自然也有分心欧冠联赛的缘故。作为英超冠军列入欧冠小组赛第一档球队,首次参加此项赛事的莱斯特城在实力不强但常客不少的G组中砍瓜切菜地在前五轮取得四胜一平锁定小组头名,13个积分和他们在联赛打了14轮比赛所得的一样多。

反观球队在每次欧冠比赛前的5场联赛上,却只取得了1平4负的成绩。当然这也与赛程有关,每每出战欧冠小组赛之前,莱斯特城面对的都是利物浦、切尔西等强队,以其单薄阵容,在两相取舍后的选择并不难理解。不过,在欧冠中面对着并不熟悉他们的对手,莱斯特城反倒打出了上赛季在英超中的犀利反击。但从欧冠数据来看,马赫雷斯等人的效率几乎和去年联赛相同,可见球队打法在欧战中尚有一定竞争力。

展望欧冠淘汰赛,莱斯特城队会是拜仁慕尼黑、皇家马德里等可能屈居小组第二的豪门心目中理想的对手。不过,暂不必分心欧战的他们若能利用时间窗口努力保级甚至回到中游,在转年2月进行的1/8决赛上就绝不会束手就擒。球队未来3个月的联赛赛程中,莱斯特城夺冠积分榜只有主场迎战曼城和切尔西的两场硬仗。像灰姑娘脱下一身华服的莱斯特城,只要阵容能够喘息,梦想就有继续的动力。毕竟问鼎英超的“小目标”都已实现,在欧冠更进一步也远非遥不可及。